Traducido a partir de: http://www.cyberciti.biz/faq/linux-add-a-swap-file-howto/

Hay que usar el comando dd para crear un fichero, a continuacion usar mkswap para habilitarlo como swap, usar swapon para activarlo y configugrar fstab para hacer el cambio permanente.

a) Logearse como usuario root

b) Ejecuta el siguiente comando para crear un fichero de 1GB(1024KB * 1024):
# dd if=/dev/zero of=/swapfile1 bs=1024k count=1024

c) Habilitarlo como swap:
# mkswap /swapfile1

d) Activar /swapfile1 como swap momentaneamente:
# swapon /swapfile1

e) Para activar /swapfile1 en cada inicio, hay que agregar una entrada al fichero /etc/fstab:

/swapfile1 swap swap defaults 0 0

g) Como verificar si el fichero swap esta activado o no? Simplemente ejecuta el comando free:
$ free -m